Cómo elegir la velocidad del procesador

En un nivel, elegir una velocidad de procesador para las computadoras de su empresa es simple. Cuanto más rápida sea la velocidad de su procesador, más rápido se moverá su computadora y, en igualdad de condiciones, más costará. Sin embargo, dada la alta velocidad de los procesadores modernos, es posible comprar uno que sea más rápido de lo que necesita. Por otro lado, hay otras formas de acelerar una computadora que pueden tener un impacto más significativo que la velocidad de la CPU.

Qué significa la velocidad del procesador

Cuando ve la velocidad de un procesador en GHz, se refiere a la velocidad del reloj interno del procesador. Cada vez que el reloj marca, el procesador puede ejecutar una instrucción o leer y escribir datos. Un procesador de 3,0 GHz tiene 3 mil millones de oportunidades por segundo para hacer algo, mientras que un procesador de 3,6 GHz tiene 3,6 mil millones de posibilidades, lo que lo hace aproximadamente un 20 por ciento más rápido.

Lo que no significan las velocidades

Las velocidades del reloj interno no le dicen qué tan rápido el procesador puede comunicarse con el mundo exterior. Eso se define por su velocidad de reloj externo o la velocidad del bus, que suele ser mucho más lenta. Esto significa que si no puede obtener suficientes datos en el procesador para mantenerlo ocupado hasta que pueda comunicarse con el mundo exterior nuevamente, permanecerá inactivo.

Las velocidades de reloj tampoco le dicen cuánto tiempo le toma a un procesador hacer algo. Si un procesador de 3,0 GHz puede dar una instrucción en cinco tics de reloj mientras que un procesador de 3,6 GHz tarda nueve, el procesador más lento es en realidad más rápido, muy parecido a comparar a un repartidor que conduce lentamente pero nunca se pierde con uno que conduce rápido pero siempre perdió. Si bien los procesadores de la misma familia suelen tener los mismos conjuntos de instrucciones y tiempos de ejecución, puede ser difícil comparar procesadores de diferentes marcas o tipos dentro de la misma marca debido a esta diferencia.

Núcleos frente a velocidades

Muchas CPU tienen varios núcleos, lo que significa que un solo chip en realidad tiene más de un chip de CPU dentro. Si bien un chip que funciona a 5 GHz suele ser más rápido que dos chips que funcionan a 2,5 GHz, es más difícil comparar un chip de cuatro núcleos a 3,6 GHz con un chip de seis núcleos a 3,2 GHz. En términos generales, si sus empleados ejecutan varios programas a la vez o ejecutan software escrito específicamente para aprovechar los procesadores de múltiples núcleos, un procesador con más núcleos será más lento que un procesador más rápido con menos núcleos, pero no siempre.

Otras actualizaciones

Dependiendo de cómo su empresa use las computadoras, otras actualizaciones pueden tener más impacto que un procesador más rápido. Por ejemplo, si sus empleados cambian con frecuencia entre programas relativamente poco exigentes como procesadores de texto, navegadores web, hojas de cálculo y clientes de correo electrónico, agregar una unidad de estado sólido a una computadora más lenta podría ser una mejor actualización que un procesador más rápido. Los SSD acceden a los datos más rápidamente que los discos duros tradicionales y agilizan el inicio y la ejecución de programas. Por otro lado, si sus empleados trabajan en tareas gráficas intensivas como edición de video o renderizado de imágenes 3D para arquitectura o ingeniería, agregar una tarjeta gráfica también puede ser una mejor actualización.