¿Qué sucede si Windows no está activado?

Un joven Bill Gates se quejó una vez de la copia del software Altair Basic de su empresa por parte de aficionados a la informática. Este robo desenfrenado, según Gates, hizo que todo el trabajo duro realizado por él y su empresa valiera menos de dos dólares la hora. Décadas más tarde, la compañía de Gates, Microsoft, instituyó procedimientos de verificación de validez y activación de productos que hicieron que copiar y compartir su sistema operativo y software de aplicación fuera mucho más difícil para copiadoras ocasionales y piratas especuladores.

Cómo funciona la activación

La activación de Windows es parte del proceso de "Activación de productos de Windows" de Microsoft. La activación difiere del proceso de instalación que requiere un código de producto. También es diferente del registro posterior a la instalación. En cambio, el objetivo de la activación de Windows es establecer un vínculo entre una copia con licencia de Windows y un sistema informático específico. La creación de un vínculo de este tipo, en teoría, debería evitar que se instale la misma copia de Windows en más de una máquina, como era posible con versiones anteriores del sistema operativo.

Después de la instalación, Windows toma información de su adaptador de pantalla de video, adaptadores de disco SCSI e IDE, tipo de procesador y número de serie, número de serie del disco duro y la dirección de control de acceso a medios del adaptador de red para formar una identidad única para su computadora. No hay dos computadoras que tengan la misma firma de hardware. Cuando intenta instalar la misma copia de Windows en más de una máquina y luego intenta activar en línea o por teléfono, la activación fallará.

Windows XP

Windows XP fue el primer sistema operativo de Windows que requirió activación. Según un documento oficial de 2007 en el sitio web de soporte de Microsoft, "Después de que hayan expirado los 30 días, debe activar Windows para continuar usando Windows". Un artículo frecuentemente citado escrito por el difunto desarrollador de Microsoft Alex Nichol para aclarar los mitos sobre la activación de Windows XP dice que un sistema desactivado hará poco más que arrancar, le permitirá hacer copias de seguridad y activarlo.

Windows Vista

La penalización de Windows Vista por no activarse es mucho más severa que la de Windows XP. Después de un período de gracia de 30 días, Vista ingresa al "Modo de funcionalidad reducida" o RFM. En RFM, no puede jugar a ningún juego de Windows. También perderá el acceso a funciones premium como Aero Glass, ReadyBoost o BitLocker. Finalmente, una Vista no activada lo desconectará automáticamente del sistema después de solo una hora de uso hasta que lo active correctamente.

Windows 7

A diferencia de Windows XP y Vista, no activar Windows 7 lo deja con un sistema molesto, pero algo utilizable. Según una publicación de blog de desarrolladores de Microsoft en "Microsoft Developer Network", si no elige activar Windows 7 durante la instalación, verá un mensaje "Activar Windows en línea ahora" en la bandeja del sistema. Si no lo activa entonces, verá un mensaje "Activar ahora" todos los días desde el día cuatro hasta el día 27. Hasta el día 30, recibirá el mensaje "Activar ahora" cada cuatro horas hasta el día 30. Después del día 30, Recibirá el mensaje "Activar ahora" cada hora, junto con un aviso de que su versión de Windows no es original cada vez que inicie el Panel de control. Además, Windows 7 no realiza ninguna actualización del sistema después del período de gracia. Finalmente,Windows cambiará automáticamente la imagen de fondo de la pantalla a negro cada hora, incluso después de que la cambie a su preferencia. Este comportamiento continúa hasta que activa Windows 7 con éxito.