¿Cómo funcionan las casas de empeño?

Las casas de empeño ofrecen la oportunidad de vender bienes o solicitar préstamos a corto plazo con mercadería usada como garantía. Son pequeñas empresas por naturaleza porque tanto los artículos intercambiados como los préstamos pagados tienen un valor bajo. Si bien las casas de empeño generalmente no generan grandes ganancias, los costos iniciales son relativamente pequeños.

Empeño

Las casas de empeño aceptan artículos como garantía de un préstamo a corto plazo. Cuando lleva un artículo a una casa de empeño, el prestamista evalúa el valor del artículo y le ofrece un préstamo equivalente a un cierto porcentaje del valor. Dispone de un plazo breve para devolver el préstamo con intereses. Si lo hace, el prestamista devuelve el artículo. Si no lo hace, el prestamista es propietario del artículo e intenta venderlo para obtener ganancias. Debido a que los préstamos ofrecidos suelen ser pequeños, las casas de empeño requieren una pequeña cantidad de financiación inicial por parte de los empresarios.

Artículos comúnmente empeñados

Las casas de empeño aceptan cualquier cosa rentable, pero los artículos más empeñados son productos pequeños y de alta calidad, como instrumentos electrónicos, musicales y joyas. Almacenar estos artículos de forma segura es fácil para el prestamista y tienen un valor lo suficientemente alto como para que valga la pena venderlos. Si bien algunas casas de empeño aceptan artículos más grandes y valiosos, como automóviles, la mayoría de las casas de empeño son pequeñas empresas que ofrecen pequeños préstamos.

Ventajas

Las casas de empeño son una buena opción para aquellos que necesitan una pequeña cantidad de efectivo rápidamente pero desconfían de la deuda asociada con los préstamos a corto plazo con altos intereses. Además, las casas de empeño generalmente no realizan verificaciones de crédito porque ya tienen una garantía y la falta de pago da como resultado solo la pérdida del artículo. Como una opción para los propietarios de pequeñas empresas, una casa de empeño requiere pocas habilidades además de evaluar el valor de la mercadería.

Desventajas

Si bien las tasas de interés varían de una tienda a otra, por lo general son altas, mucho más altas de lo que parecen: un 8 por ciento mensual puede parecer razonable, pero en realidad está cerca de una tasa de porcentaje anual del 100 por ciento. Debido a que la mayoría de los artículos que se intercambian en las casas de empeño tienen poco valor, las tiendas ofrecen pequeñas ganancias en cualquier inversión inicial.