¿Qué es un equipo autogestionado?

Los equipos autogestionados han ganado rápidamente popularidad después de su introducción en la década de 1960. Alrededor del 80 por ciento de las empresas de Fortune 1000 y el 81 por ciento de las empresas de fabricación utilizan equipos autogestionados dentro de su estructura organizativa. Las empresas favorecen los equipos autogestionados, ya que ofrecen ahorros de costos y una mayor productividad, si se implementan de manera efectiva.

Sin embargo, los equipos autogestionados no son los adecuados para todas las empresas. Los equipos autogestionados con mejor desempeño se encuentran en empresas donde la cultura organizacional apoya claramente la toma de decisiones por parte de los empleados.

Equipos autogestionados

Un equipo autogestionado es un grupo de empleados que es responsable de todos o la mayoría de los aspectos de la producción de un producto o la prestación de un servicio. Las estructuras organizativas tradicionales asignan tareas a los empleados según sus habilidades especializadas o el departamento funcional en el que trabajan. Un equipo autogestionado realiza tareas de apoyo, como planificar y programar el flujo de trabajo y gestionar las vacaciones y absentismos anuales, además de las tareas técnicas. Las responsabilidades técnicas y de gestión suelen rotarse entre los miembros del equipo.

Beneficios de los equipos autogestionados

Los equipos autogestionados tienen una mayor propiedad de las tareas que realizan y del producto o servicio final que brindan. Los equipos autogestionados tienden a ser costosos y más productivos que los empleados que trabajan dentro de una estructura jerárquica tradicional porque el equipo realiza tareas tanto técnicas como administrativas. Los miembros del equipo también pueden reemplazarse entre sí para cubrir las vacaciones y las ausencias. Las decisiones que toman los equipos autogestionados son más efectivas porque las toman las personas que más conocen el trabajo.

Desventajas de los equipos autogestionados

Aunque un equipo autogestionado cohesivo puede crear un sentido de confianza y respeto entre los miembros del equipo, los equipos demasiado cohesivos pueden llevar a un "pensamiento grupal": es más probable que los miembros del equipo se ajusten a las normas del equipo que planteen problemas que puedan molestar a otros miembros del equipo. Esto puede llevar a un esfuerzo reducido o una innovación sofocada. Los equipos pueden tener dificultades para hacer la transición de la gestión dirigida por un supervisor a la autogestión, ya sea debido a la falta de habilidades interpersonales o la mala implementación del concepto de equipo autogestionado dentro de la organización.

Liderar un equipo autogestionado

Aunque los equipos autogestionados son autónomos en términos de cómo administran y llevan a cabo su trabajo, aún requieren la orientación de los líderes dentro de la jerarquía organizacional. Los líderes externos proporcionan el vínculo entre la organización en general y el equipo autogestionado, empoderando al equipo y defendiendo en su nombre. Los líderes externos pueden tener dificultades para encontrar el equilibrio apropiado en su estilo de liderazgo: sus propios gerentes pueden esperar que sean más prácticos, mientras que el equipo puede resistir la interferencia percibida.